産後うつに悩んだらどうすればいい?相談窓口や兆候を理解しておこう!

出産後の女性は、休む暇もなく新生児の育児がスタートします。産後の育児は、初産婦さんにとって初めての経験の連続になります。新生児の育児期間中に、大きなストレスを感じ産後うつになる人も少なくありません。

産後うつは、出産を経験した人なら誰でも発症する恐れのある病気です。

この記事では、産後うつの兆候や相談窓口などについてわかりやすく紹介します。

産後うつにはどんな特徴があるの?

産後うつの多くは、産後2週間~1カ月くらいに発症することが特徴です。

産後うつになりやすい人の傾向として、育児書通りに完璧に育児をしなければと思い込んでいる人や神経質な性格の人などが挙げられます。発症している人の悩みのなかには「子どもの声を聞くと不安を感じる」「子どもが可愛いと感じられない」などの訴えがあります。

産後うつを発症する原因には、3時間おき程度の授乳による睡眠不足やホルモンバランスの乱れによるものなどがあります。里帰り出産ができず、出産後すぐに自身で家事や育児に向き合わなければならない人も産後うつを発症しやすい傾向があります。

また、出産直後には新生児の身体を守るためにも、家にこもりきりになる女性が多いことが特徴です。外界から隔離された生活になり、絶えず新生児のお世話をする負担から産後うつは発症するといわれています。

産後うつのセルフチェックをしてみよう

赤ちゃんのお世話をするなかで気分の落ち込みを感じるようになったら、産後うつのセルフチェックをしてみましょう。

セルフチェックの項目には、「自分を責めるようになった」「笑えなくなった」「理由もないのに不安になった」などが挙げられます。項目のなかでも「理由もなく涙が出る」というものがありますが、当てはまる場合には産後うつの可能性が高いといえます。さらに「自分自身を傷つけたくなる」の項目に「はい」と回答する人は、注意が必要です。この項目に該当する場合には、産後うつが重症化し自身や赤ちゃんを傷つけてしまう恐れもあります。

セルフチェックの項目に多くの「はい」が付いた人は、精神科を受診することを検討しましょう。

家族も赤ちゃんとの新しい暮らしに慣れることで精一杯になり、産後の母親のメンタルの状態まで気を配れないケースもあります。産後うつから自身と赤ちゃんを守るためにも、自身のメンタルの状態をチェックしてみましょう。

産後うつを改善するための治療や家族の関わり

産後うつを発症したことが疑われる場合には、自身が通っていた産院を受診することが大切です。

自身の精神面の状態を説明することで、精神科へ紹介状を書いてもらえることもあります。産後うつを改善するためには、抗うつ薬を服薬することが必要です。母乳育児を望む場合には、抗うつ薬の服用について担当医に必ず相談するようにしましょう。

自身のなかにため込んでしまっている悩みを吐き出すためにも、抗うつ薬の服薬とともにカウンセリングも併用すると良いです。不安な思いや苦しい感情を言葉にすることで、自身の精神状態は整いやすくなります。また、家族の温かな関わりや言葉は、産後うつの回復に大きな影響を与えます。

育児や家事を代わり、母親が1人きりで過ごせる時間を積極的に増やしてあげましょう。赤ちゃんから短時間でも離れることで精神的にもリフレッシュし、また新たな気持ちで育児に向かえるようになります。家族が労いの言葉や感謝の言葉を積極的にかけることも、効果的な方法です。

産後うつで気分の落ち込みが激しい時期に、しっかりと言葉で伝えコミュニケーションを増やすように心がけましょう。また、一時保育を利用するのも、産後うつを改善するためには有効な方法です。

産後うつはどこへ相談すればいいの?

産後うつを抱えていても、ひきこもりがちな生活のなかでは相談もできないという人もいるでしょう。育児を楽しんでいる友人に相談しても、産後うつを理解してもらえないと感じる人も少なくありません。産後うつはデリケートな問題であるため、安心して相談できる場所へ相談するようにしましょう。

日本保育協会のママさん110番では、全国の産後うつに悩む人から電話相談を受け付けています。女性健康支援センターや日本助産師会の子育てなども、相談できる窓口があります。1人きりで産後うつを抱え込んでしまう前に、相談するようにしましょう。

食欲低下や慢性的な寝不足によって気分の落ち込みが持続しているときには、公共機関へ電話相談をするだけでなく早めに病院を受診することが重要です。産後うつは1人きりで治すものではなく、周りのサポートや医師、カウンセラーなどの手助けが必要となります。

赤ちゃんの育児を負担に感じているときには、自分自身を責めず周りに頼り甘える気持ちをもつことも産後うつの改善を後押しするでしょう。

産後うつに悩んだら早めに相談をして抱え込まないようにしよう

産後うつに悩んだときには、1人きりで抱え込んでいても解決の糸口はつかめません。気分の落ち込みを自覚しているときには、通い慣れた産院や相談できるサービスを積極的に活用するようにしましょう。

早期に対処することは、産後うつの早期回復にも繋がります。赤ちゃんの新生児期はとても短く、家族にとってかけがえのない時間です。新生児期の育児に笑顔で向き合えるよう、産後うつは早めに相談することがポイントです。

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